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Unreal Tournament 99 + 10 = 2009

Lundi 30 novembre 2009

Ce sont les 10 ans d’Unreal Tournament !
Ce jeu m’avait totalement conquis à l’époque. L’ambiance générale du titre, déjà, avec ce mélange de châteaux gothiques et de vaisseaux spatiaux/science-fiction. Les musiques aussi plongeaient bien dans l’ambiance. Le level design des maps était vraiment très réussi, surtout celles de CTF (Capture de drapeau) qui étaient particulièrement bien conçues. Un autre point positif du jeu, c’était la customisation à outrance. Il était possible de régler tous les paramètres de chaque partie, des réglages de l’IA des bots, aux armes sur la map, en passant par la gravité, et directement dans les menus du jeu sans passer par une obscure console. Il y avait même un menu de communication très élaboré pour donner différents ordres ou commentaires à son équipe. De nombreux mutators (options de modification) permettaient de choisir par exemple tout le monde au Flak Cannon (une espèce de gros fusil à pompe qui lance des particules de métal en fusion). Les armes étaient plutôt originales, et disposaient toutes d’un mode de tir secondaire. Le jeu était particulièrement violent et jouissif (rien que le sniper qui permettait de décrocher les têtes à une cadence de tir folle, tellement puissant qu’il n’a pas survécu aux épisodes suivants). J’avais aussi apprécié le fait de pouvoir faire des esquives avancées (les “dodges”) en pressant deux fois une touche de déplacement.
Bref, que du plaisir, un jeu très complet, bien fichu, avec un bon feeling et une bonne ambiance.

Après avoir retourné sans jamais me lasser le jeu en solo, c’est aussi la première fois que j’ai joué à un FPS sur internet, malgré les faibles connections de l’époque. J’ai joué à un niveau compétitif en instagib, c’est-à-dire le Shock Rifle (fusil laser) modifié pour tuer en un coup. Tous les joueurs apparaissaient avec cette arme, et c’était le skill pur (visée, esquive/déplacements, anticipation) qui déterminait le résultat d’un affrontement, sans se préoccuper de connaître les maps et timings des emplacements d’armes par coeur.

Puis il y a eu UT2003. Le look egyptien, les maps trop grandes (”jolies” mais mal conçues) et le feeling globalement mauvais du titre en ont fait une grande déception pour moi, d’ailleurs ça n’est pas pour rien qu’il n’est même plus compté dans les épisodes de la série et remplacé par son successeur, UT2004. UT2004, c’est une version +++ de UT2003, avec un feeling corrigé, des maps d’abord conçues pour être fonctionnelles avant d’être jolies, et surtout, le mode de jeu Onslaught, mode de jeu avec des véhicules pompé sur Halo mais bien plus nerveux. Les armes étaient retravaillées pour être équilibrées et donc plus aussi jouissives, mais ça ne m’a pas trop dérangé vu que je jouais en instagib. Par contre j’ai pris beaucoup de plaisir en Onslaught, les véhicules étant particulièrement puissants et variés (tanks, aéroglisseurs et même vaisseaux spatiaux).

Et maintenant nous avons UT3. Niveau ambiance/look on quitte la science-fiction spatiale et l’élégance pour un monde tout en rondeur et en couleurs sombres pleines de shaders dérivé de Gears of War, qui fait tâche avec l’univers de UT. Les améliorations de gameplay de UT2004 ont globalement été enlevées pour un jeu plus proche de UT99. C’est dans ce UT3 que j’ai le plus aimé les sensations de tir de la plupart des armes, entre leur nouveau design, leurs effets graphiques et le fait que certaines (Bio Rifle et sa grosse boule de goo verte, Rocket Launcher et son tir rapide) soient à nouveau puissantes et jouissives (au détriment du Flak Cannon malheureusement, un peu faiblaird dans cet opus). Le mode Onslaught, renommée pour l’occasion Warfare, est par contre assez décevant, avec des véhicules trop peu nombreux qui transforment cet opus en infanterie vs véhicules alors que dans UT2004 tout le monde pouvait être motorisé. Mais surtout, contrairement aux précédents UT qui savaient reprendre ce qui existait, y apporter de nouveaux éléments et en faire quelque chose de mieux, UT3 n’a pas su s’adapter à son époque, et n’a strictement rien apporté de nouveau, au contraire. Si au moins il y avait autant de bonnes maps fournies à la sortie du jeu qu’il n’y en a eu dans le mode CTF de UT99 !

UT a fait un temps, et le jeu multi qui a pris sa relève dans mes préférences est maintenant Team Fortress 2.
Mais j’adore toujours UT99, et pour fêter ses dix ans j’ai enregistré la vidéo d’intro en HD. Une autre vidéo avec un petit tour des maps lui fait suite, c’est un peu artisanal avec le texte présent à l’écran, et je me suis rendu compte après-coup que j’aurai dû augmenter le gamma pour éclaircir les couleurs, mais ça rappellera sans doute quelques souvenirs à certains ! Et permettra aux autres d’avoir une idée de la tête des maps.

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