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le blog de Lapin.

Archive pour February 2015

Un vieux jeu et une nouvelle vie

Saturday 28 February 2015

reflexion

Après un an de travail intensif sur notre jeu de tactique en temps réel, nous tentons une campagne de financement participatif afin d’en jauger l’attrait et d’en assurer la fin du développement. Il n’est pas facile à décrire. C’est un peu un X-Com ou Frozen Synapse, mais uniquement en multi et en temps réel. Ou bien un Syndicate en multijoueur (mais en moins bourrin) parce qu’on y contrôle 4 unités fragiles simultanément. Beaucoup de gens ont pensé à Commandos en le voyant, principalement pour le look, et la gestion du champ de vision. Certains ont aussi pensé à Full Spectrum Warrior. Dans tout les cas, Call of Combat est principalement un jeu de tactique, de ruse et de stratégie en équipe, et cela fait un an que nous en développons la nouvelle version.

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On a un peu galéré pour le titre, il est franchement générique pour ne pas dire autre chose. Mais ce jeu a une histoire qui remonte à plus de 15 ans. Florian Kading, féru d’histoire et de wargames devait démarrer un projet d’étude en programmation. Il a décidé de s’inspirer d’un petit jeu en ligne qu’il avait adoré en 1999 : Chain of Command, dont le model commercial reposait sur la publicité, mais qui n’a pas survécu longtemps. Florian a donc gardé l’acronyme et a sorti Call of Combat en 2002, un an avant un certain Call of Duty (qui n’a rien à voir, mais qui nous vaut beaucoup de questions aujourd’hui). Pendant 10 ans, Call of Combat a réuni une petite communauté très fidèle et très fan du jeu. C’est pour ne pas risquer de les perdre que nous avons (un peu difficilement) décidé de garder ce nom pour la nouvelle version.

Il y avait un système compétitif de clans dont les structures s’inspiraient des hiérarchies militaires. Dans le jeu, les plus haut gradés avaient la responsabilité d’organiser le plan de bataille et de coordonner les actions de chaque joueur. Les informations stratégiques (position des équipiers ou des ennemis repérés) n’étaient transmises que vers le haut dans la chaîne de commandement, les gradés étaient donc bien mieux informés que leurs subordonnés qui avaient donc une incitation de faire confiance aux ordres qu’ils recevaient. Mais toute la communication passait à travers le chat écrit, ou vocal. Dans la nouvelle version nous avons conçu (mais pas encore intégré) des systèmes pour faciliter la communication entre les joueurs. Par exemple, chaque commandant aura une vue d’ensemble de la bataille et pourra donner des ordres à chaque joueur (aller à, attaquer, défendre) à travers une interface de jeu de stratégie classique, sauf que les unités ne seront pas contrôlées par l’ordinateur, mais par des humains qui auront une réelle motivation à obéir aux ordres.

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Pour le moment seule la partie tactique est jouable. Comme on la trouvait déjà bien fun, on a décidé d’en faire une démo publique, et de lancer une campagne de financement participatif. C’est un jeu qui appartenait à une communauté, cela nous paraissait plus naturel que les autres options de financement. Nous nous rendons compte maintenant que Kickstarter, c’est vraiment dur pour les nerfs. Cela fait un an que nous travaillons sur ce jeu, nous avons eu droit à notre lot de bonnes et de mauvaises surprises, mais le stress d’une campagne de financement participatif, c’est bien pire que ça.

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Ce projet marque un tournant aussi bien pour moi que pour Florian. Si cela fonctionne, ce sera la première fois que Florian pourra vivre du jeu qu’il a passé une bonne partie de sa vie à imaginer et construire. Moi, j’étais ingénieur dans le médical avant ça. À l’époque, j’avais commencé à bricoler des petits prototypes de jeux, le soir après le boulot, j’avais démarré ce fil de discussion dans le forum. J’ai trouvé plus intéressant de concevoir et de développer des jeux plutôt que des machines médicales et la réussite de ma reconversion professionnelle dépendra probablement de Call of Combat.