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Archive pour décembre 2010

Flight Simulator

Lundi 6 décembre 2010

J’ai découvert cette série à partir de la version 3 sur Amstrad PPC, mon premier “jeu vidéo” !
Je découvre maintenant des screenshots de cette version en couleur, mais à l’époque j’étais persuadé qu’il était programmé en noir et vert (seules nuances affichables sur l’écran embarqué).


Egalement la première fois que j’utilisais une souris : sous BASIC ça ne servait pas à grand chose…

Puis j’ai arrêté d’y jouer, délaissant l’Amstrad pour les premiers 486.
Quelques années plus tard, un cousin me prête les 2 disquettes de Flight Simulator 5 qu’il venait d’avoir pour son anniversaire.
Quelle claque ! La première fois que je voyais des textures affichées en temps réel… Doom arrivait à peu près en même temps, et je n’avais pas encore joué à Wolfenstein. Ce jour là je me suis dit que les simulateurs de vol ne pourraient jamais être plus beaux.

Puis j’ai à nouveau perdu la série de vue.

Flight Simulator X

Récemment Apache Air Assault est sortie, m’encourageant à retenter les simulateurs de vol. Je me suis donc naturellement tourné vers la dernière version en date de Flight Simulator (X), sortie en 2006. J’y ai également rajouté les principaux addons permettant d’améliorer le paysage et le rendu général.
Et encore une fois, j’ai été bluffé !




Cette fois on est vraiment proche du photoréalisme. J’ai même tenté un petit comparatif avec des photos prises à l’occasion de quelques voyages en avion :

Au dessus des Alpes :

En approche de Nice :

Au dessus de Nice, la nuit :

En approche de New York, la nuit :

J’étais étonné de ne pas retrouver Meigs Field, la piste de décollage par défaut des précédents Flight Simulator, qui est également le point de départ de l’excellent court métrage d’IBM Powers of Ten; mais elle a apparemment été fermé en 2003, c’est maintenant un terrain vague…

Un peu de technique

Evidemment en occupation de place, on est loin de la disquette 640Ko “standalone” de Flight Simulator 3. En fait, j’en ai actuellement pour 30Go de données, et ca peut facilement monter à 50Go avec le pack FS Global 2010. D’autre part le moteur consomme vraiment beaucoup (Crysis peut aller se rhabiller à ce niveau), tout à fond on peut facilement tomber sous les 5 fps même avec une bonne config de 2010.

Au niveau des addons, il est recommandé de les installer dans cet ordre :
-Flight Simulator X
-SP1
-SP2 ou l’addon officiel “Acceleration” (inclue le SP2, des missions et des appareils)
-FSGenesis ou FS Global (meilleur maillage 3d pour les terrains)
-Ultimate Terrain X (tracés et géographie plus exacte)
-Ground Environnement X (meilleures textures de terrain)
-Real Environment X (meilleurs rendus soleil/nuages/eaux/aeroports)

A noter : même avec le SP2, Flight Simulator force la désactivation d’Aero au lancement, afin de libérer un maximum de ressources.

J’ai également fait l’acquisition d’un joystick correct pour l’occasion, le Thrustmaster T-Flight Stick X (gestion du palonnier et mappage pour Flight Simulator X, 30€) :

Une suite ?

On croyait la série enterrée avec la fermeture du studio dédié à Flight Simulator, mais Microsoft Flight a récemment été annoncé : il serait actuellement au stade alpha, aucune prévision de sortie pour l’instant… Mais vu la qualité de rendu proposée par FSX et ses addons, il y a du challenge !

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